Claustro de San Francisco

Emilia Pardo Bazán, 37, 32004

Ver en el mapa

Martes-Sábado: 11.30-13.30 h | 18.00-21.00 h Domingo: 11.30-13.30 h Lunes y festivos: cerrado

www.ourensecultura.com/ClaustroSFrancisco

Un claustro sin iglesia, recuerdo del convento franciscano que luego se transformaría en cuartel militar. La hermosa decoración de sus arcos merece una visita.

El hermoso claustro de San Francisco, joya del gótico gallego, recuerda la existencia de un antiguo convento en la parte alta de Ourense, en la ladera de Montealegre. Se fundó en el siglo XIV, después del incendio que arrasó con el primer convento franciscano de la ciudad, en la actual Plaza del Corregidor. La orden permaneció aquí hasta el siglo XIX.

En 1843 el antiguo convento se transforma en cuartel de infantería, que se mantendría activo hasta 1984. El cambio de usos desencadena numerosas reformas. La más significativa fue, sin duda, el traslado de la iglesia (cabecera y fachada), hasta el Parque San Lázaro, donde se mantiene hasta hoy. El claustro, hoy abierto a visitas, quedó así huérfano, testimonio y recuerdo del desaparecido convento.

Declarado Monumento Histórico-Artístico en 1951, el Claustro de San Francisco ha sobrevivido a su azarosa historia conservando prácticamente intacta la belleza de sus 63 arcos, todos decorados con motivos vegetales, animales (reales y fantásticos) y humanos. Se distribuyen alrededor de una planta aparentemente cuadrada, ya que ninguno de sus lados tiene el mismo número de arcos, sostenidos por columnas dobles excepto los cuatro primeros y cuatro últimos de cada fila. En las paredes laterales se conservan diversos lucillos funerarios y  las columnas de la sala capitular. Es destacable el acceso a la capilla funeraria de los Sandoval bajo un arco festonado.

Los capiteles de los 63 arcos de este claustro son un bello catálogo de seres mitológicos, animales y motivos vegetales esculpidos en piedra, de estilo gótico pero gran influencia románica.

Junto al claustro puede apreciarse la nave la antigua iglesia, aún en pie. Anexa a esta por el sur está la Capilla de la Venerable Orden Tercera, que hoy acoge un espacio expositivo donde se muestran parte de los fondos del Museo Arqueológico Provincial.

El conjunto se completa con el Cementerio de San Francisco, en lo que era la antigua huerta del convento, y el Auditorio Municipal, un espectacular edificio contemporáneo consagrado a la actividad cultural de la ciudad.

Se están llevando a cabo obras de rehabilitación para trasladar aquí la Biblioteca Provincial, convirtiendo a San Francisco en el gran complejo histórico-cultural de la ciudad.